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얼바인한의원 - 진짜 침이 효과가 있다고? 침치료 잘하는 이유 What exactly is the effect of Acupuncture? The Effect and Mechanism of Acupuncture

침의 효과와 기전에 대한 해설


안녕하세요, 캘리포니아 엘에이 얼바인 한의원 김일화 원장입니다. 환자분들이 (특히 외국인 환자분들이) 항상 묻는 질문 중 하나인 "침이 도대체 어떤 효과를 갖고 있는 거죠?"에 대한 응답을 드리기 위해 이 블로그를 작성하게 되었습니다.


특히 통증으로 방문하시는 경우 한두번의 치료로 "불편한 느낌"이 바로 해결되는 것을 보시면서 "신기하다!!!" "그런데 도대체 왜 낫는거죠??" 라고 많이 질문 하시기 때문에 이 부분에 대해서 한번 쯤 정리하는 글을 쓰고 싶었습니다. 정말로... 일부 사람들이 말하는것처럼 침은 단순히 플라시보 일까요????


침에 대한 기존의 한의학적 설명을 벗어나, 서양 의학적 관점에서 침의 효과와 기전을 설명해보겠습니다.


The Effects and Mechanism of Acupuncture

Hi, this is Lena from Lena Kim Acupuncture, CA. I decided to write this blog to answer one of the questions that patients always ask: "What exactly is the effect of acupuncture?"


Especially when patients come in for pain-related issues, and they experience relief after just one or two Acupuncture treatment sessions, they often wonder, "It's amazing!!! By the way, why does it work?" So, let's break it down and provide a clear explanation. Is acupuncture just a placebo, as some people claim?


Let's step outside the traditional explanations of acupuncture in Eastern medicine and delve into the effects and mechanisms from a Western medical perspective.



1. 침 놓은 바로 그! 자리에 혈액순환시켜요 - 국소적 효과 (Local Effects)

  • 침은 작은 수초신경섬유에 작용하여 활동전위를 생성하며 혈관확장과 국소 혈액순환을 증가시킵니다.

  • 침은 주로 A델타 섬유를 자극하여 전기신호(활동전위)를 만들고, 이 전기신호들은 혈관을 확장시키고 혈액순환을 도와주는 여러 물질들을 분비하도록 자극합니다 (이것들을 신경펩타이드 라고 부릅니다). 이런 신경펩타이드들은 혈관확장 및 신생혈관의 형성을 촉진시켜 손상된 조직의 회복을 촉진합니다.

  • 한의원에서 "침을 맞으면 혈액순환이 잘되어요" 라고 설명하는 것을 이렇게 이해하시면 되겠습니다.

  • 또한 환부를 침으로 직접 자극할때에 혈류증가, 영양공급 촉진 외에도 "아데노신"이라는 물질이 방출되어 통증신호를 차단함으로서 진통효과가 나타난다는 것이 많은 실험 연구를 통해 밝혀져있습니다.

  1. Improving Blood Circulation Right at the Needle Site - Local Effects

Acupuncture stimulates small sensory nerve fibers, creating action potentials that increase local blood circulation. Acupuncture primarily stimulates A-delta fibers, generating electrical signals (action potentials) that lead to vasodilation and increased local blood circulation. This stimulation triggers the release of various substances, known as neuropeptides, which facilitate vessel dilation and the formation of new blood vessels, promoting the recovery of damaged tissues.


When we say, "Acupuncture improves blood circulation," this is what we mean. Additionally, when acupuncture directly stimulates tissue, it not only enhances blood flow and nutrient supply but also releases a substance called adenosine, which blocks pain signals, resulting in analgesic effects.



2. 나는 여기가 아픈데 왜 엉뚱한 곳에 침을 놓나요? - 분절 진통효과 (Segmental Analgesia)

  • 혹시 한의원에서 침을 아픈곳에 안 맞고 엉뚱한 곳에 맞으신 경험이 있으신가요? 그 이유가 궁금하시죠?

  • 피부와 근육의 체성신호와 내장기관의 구심성 신호는 후각에서 융합되어 하나의 경로로 뇌로 올라갑니다. 침은 같은 분절 단계에 있는 근육에 침을 놓음으로써 내장 기관에도 영향을 줄 수 있습니다.

  • 침으로 말초신경의 신경자극을 만들면 그 자극이 척수 후각으로 들어가서 척수에서 반대편의 좌/우로 신호가 교차되는데 이때에 통증 전달을 막는 엔케팔린이라는 신경조절 인자를 방출합니다. 엔케팔린은 척수절편의 신경 영역이 담당하는 부위의 통각 경로 전달을 막아주는 역할을 하며, 통증을 진정시키는데 도움을 줍니다.

  • 같은 분절에 속한 피부, 장기, 근육 등은 같은 척수신경에 의해 지배되기 때문에, 같은 척추 분절로 연결된 부위에 침을 놓으면 멀리 떨어져있는 아픈 부위에도 진통효과와 자율신경 조절 효과가 나타나게 됩니다.


3. 침의 임상적 효과 - 분절외적 진통 (Extrasegmental Analgesia)

  • 침 자극에 의해 척수에서는 엔케팔린, 뇌에서는 베타-엔돌핀이라고 불리는 아편계 펩타이드(신경 조절 인자)가 방출됩니다. 엔케팔린과 베타-엔돌핀 등의 아편계 펩타이드는 표적 세포의 활성을 변화시켜서 진통효과를 가질 수 있다고 알려져 있습니다. 이 밖에도 침 자극에 의해 세로토닌이 방출되는데 세로토닌은 중뇌에서 활성화되어 척수의 모든 후각을 억제하여 몸 전체의 일반화된 진통(통증에 대한 역치를 올려주는 역할)을 유도합니다.

  • 이로 인해 분절외적 진통이 발생하며, 일주일에 한두 번 정기적인 침치료는 누적 효과를 가져옵니다.

  • 침 자극에 의해 엔케팔린과 베타-엔돌핀이 방출되며 세로토닌도 증가하여 전체적인 오래된 통증에 좋은 효과를 가지게되며 특히 이런 경우에는 정기적인 침치료를 하도록 권유드립니다.

4. 중추 조절 효과 (Central Regulatory Effects)

  • 침치료를 시행한 후 대뇌 변연계를 Functional MRI 로 촬영한 결과 침치료 전후의 대뇌 변연계의 활성도의 차이가 관찰되었는데 미루어볼 때 침치료가 대뇌 변연계의 유용한 효과를 미칠 수 있다는 결론을 내릴 수 있었습니다.

  • 손과 발 같은 인체 말단부는 다른 곳보다 감각신경이 많고 예민하게 분포되어 있습니다.

  • 특히 이 중추조절효과는 시술자와 환자의 교감상태, 분위기, 환자의 심리상태에 영향을 받는다고 연구결과가 나와있습니다. 한의원 진료시에 환자분을 최대한 안정적이고 편안하게 해드리는것이 치료효과에 영향을 미친다는 것을 보여줍니다.

5. 침은 근육을 효과적으로 풀어줍니다! - 근막발통점 (Myofascial Trigger Points)

  • 침은 근육손상, 근육긴장에 가장 효과적인 치료법입니다.

  • 근육을 과사용하거나 피로가 축적되면 긴장되고 통증이 생기는데 이것을 근막발통점(MTrP)이라고 합니다. 근육의 통증 뿐만 아니라 관절운동의 장애, 근육 사이로 흐르는 혈관이나 신경의 협착(Entrapment)로 인한 자율신경증상 및 내장기관의 기능저하 등을 일으킬 수 있습니다.

  • 특히 저희 한의원에서 혈관과 신경의 협착 (Entrapment)를 많이 치료하고 있다는 것은 많이들 아실텐데요. 근육긴장통증, 신경포착증후군 등은 현대 한의학적 치료가 매우 큰 장점을 가지고 있으므로 자신있게 침치료를 권유해드립니다.

  • 침과 스트레칭, 온찜질, 물리요법을 결합하여 가장 효과적으로 치료하도록 합니다.





  1. We put needles far away from your pain site -Segmental Analgesia

Have you ever experienced getting acupuncture in a different spot than where it hurts? Wondering why that happens?


Signals from the skin, muscles, and internal organs converge in the spinal cord before ascending to the brain through a single pathway. By placing a needle in muscles within the same segment, acupuncture can influence internal organs.

When peripheral nerve stimulation reaches the spinal cord, it releases enkephalin, a neuromodulator that inhibits pain transmission. Enkephalin prevents the transmission of pain signals in the sensory pathway of the spinal cord, reducing pain.

Areas connected to the same spinal segment experience analgesic and autonomic nervous system effects when a needle is inserted in a specific location.



back pain relief with acupuncture


  1. Extrasegmental Analgesia - Beyond Pain Relief

Acupuncture induces the release of endorphins and enkephalin from the spinal cord and brain, providing analgesic effects. Serotonin release also occurs, inhibiting pain transmission and inducing generalized pain relief.

This leads to extrasegmental analgesia, and regular acupuncture sessions on a weekly or bi-weekly basis can accumulate these effects.


  1. Central Regulatory Effects

Functional MRI scans before and after acupuncture treatments reveal changes in the activity of the brain's central regulatory system. This suggests that acupuncture can have a beneficial impact on the central regulatory system.


The extremities, like hands and feet, have a dense distribution of sensory nerves. Acupuncture in these areas sends signals to the brain, leading to the release of various neurotransmitters, resulting in pain relief.

This central regulatory effect influences the autonomic nervous system, hormonal system, immune system, and central nervous system, maintaining homeostasis and aiding in overall healing.


Importantly, this central regulatory effect is influenced by the interaction between the practitioner and the patient, the atmosphere, and the patient's psychological state. Creating a stable and comfortable environment during acupuncture sessions has been shown to affect treatment outcomes.




  1. Effectively Relieving Muscles! - Myofascial Trigger Points

Acupuncture is a highly effective treatment for muscle damage and tension. When muscles are overused or fatigued, they tense up and cause pain—this is where myofascial trigger points (MTrP) come into play.

Acupuncture can effectively alleviate the tension in MTrPs, providing relief not only for muscle pain but also addressing joint mobility issues, entrapment-related symptoms in blood vessels and nerves, and dysfunction in internal organs.

Especially at Lena Kim Acupuncture, where we focus on treating nerve entrapment symptoms, Modern Korean-style acupuncture has significant advantages in dealing with issues like muscle tension pain and neuropathic pain. We confidently recommend acupuncture combined with stretching, heat therapy, and physical therapy for optimal results. In this blog post,



Modern Korean-style Acupuncture



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